書名:減法的定律(The Law of Subtraction)
許多創新成功的因素在于,采取“越少越好”的策略,以最簡約的方式,成就最大的效益。

對企業領導者來說,在追求創新的過程中,往往必須時常面對三個重要的決定:追還是放、留還是舍、做還是不做?

管理顧問梅伊(Matthew E. May)指出,許多最有原創性的創新者,往往不是選擇前者,而是選擇后者(放;舍;不做)。

對于創新,他們采取“越少越好”的策略,把該刪減的部分用適當的方式去除,以最簡約的方式成就最大效益,創造出令顧客難忘的經驗。

這就是減法的藝術把多余、混淆、浪費、有危險或是難用的部分去除,最好還能建立起不輕易東添西加的原則。

梅伊在新著《減法的定律》(The Law of Subtraction)一書中指出,下列六個方法可以幫助企業主管建立這樣的原則:

1 沒有放進去的東西,比放進去的東西還要重要

正如《基業長青》一書作者柯林斯(Jim Collins)所說的,“一件藝術作品之所以偉大,不僅取決于作品所呈現的部分,作者判斷該舍棄哪些東西的決定,也同樣重要。”

Scion是豐田汽車旗下,針對年輕族群而創造的汽車品牌。它的設計師就是運用這個策略,創造出了利潤極高,而且銷售長紅的車款xB。這款有著四方形車身的小型車,刻意將數百項標準功能省去,讓想要展現個人風格的Y世代消費者,可以自由選配最流行的功能。這些消費者往往愿意花費大約1.5萬美元,為他們的愛車安裝平板熒幕、碳纖內裝與高檔音響設備。這款車的設計重點不在于車子本身,而在于留白的部分所隱含的無限可能性。

2 最簡約的原則可以創造出最有效的經驗

要建立秩序和參與感,嚴密控管未必是最好的方法。有時候,只要達成一、兩個(通常為心照不宣的)主要共識,讓員工有個人解讀與自由發揮的空間,反而可以達成更好的效果。因為社會或企業文化本身,就足以約束眾人的行為。

為了2012年奧運而造訪倫敦的游客,都會為倫敦的文化圣地展覽路(Exhibition Road)上的“共享空間”,而大為驚艷。

在這條重新規劃過的道路上,摩托車與自行車騎士和行人都享有同樣的權利,唯一的規則只有“弱勢者優先”。在這個眾人共享的空間里,幾乎看不見傳統的交通標志,沒有人行道,馬路上的柏油也被紅磚所取代。而噴泉、樹木與咖啡座則出現在你認為應該規劃為車道的地方。這里沒有規則可循,當你在這里行走時,會不自覺地放慢腳步。結果,走在這條路上變成一個充滿樂趣的經驗,而且車輛與行人的流動非常順暢,交通事故發生率也降低了一半。

3 有限的信息可以激發無限想象

一般人都認為,具體、完整,而且明確的點子才會成功。然而,最能引發眾人關注的點子,往往反其道而行。細節會吸引人們的關注,但太過繁復的內容反而會讓人們失去耐心與興趣。

幾年前,英國極受歡迎的吉百利牛奶巧克力(Cadbury Dairy Milk),曾推出一個90秒的電視廣告。廣告中有一只大猩猩(應該說,是穿了猩猩裝的演員),坐在錄音室里的一套鼓具前,背景音樂是英國歌手菲爾柯林斯(Phil Collins)鼓點強烈的歌曲《In the Air Tonight》。在廣告的前1分鐘,我們只看見這只大猩猩的臉部特寫,它正沉醉在音樂中,等著做出畢生最精彩的演出。在接下來的26秒中,我們看見這只大猩猩盡情地發揮它的鼓技。與廣告產品唯一有關聯的部分,是最后4秒出現的巧克力,以及一行文字“一杯半的快樂”。廣告播出的兩個月內,吉百利巧克力的銷售量上升了10%,而這支廣告在YouTube上創造了超過700萬次的點閱率。

4 適當的限制可以激發蓬勃的創造力

作家兼藝術評論家卻斯特頓(G. K. Chesterton)曾說,“限制是藝術的一部分,每幅畫最美的部分是它的畫框。”

1990年代中期,美國太空總署(ASA)有一個負責發射“火星探路者號”(Mars Pathfinder)的團隊。這個團隊受命要以“更快、更好、更便宜”的方式,完成可靠、但低成本的太空探索任務。他們所面臨的挑戰是:讓探路者號以不到傳統太空任務十分之一的經費,更有效地回傳火星相關資料與數據。這個看似不可能的任務,需要仰賴一套完全不同以往的做法。結果,這個團隊創造出了令人刮目相看的成果。整個計劃從概念發想到探路者號順利降落地球,前后只花44個月的時間,不到前一個維京號(Viking)火星探測任務所花時間的一半,而且以更少的編制人員在預算內完成計劃。此外,他們還得出許多別具巧思的創新做法,其中最驚人的創舉是,使用安全氣囊作為降落工具。

5 要先打破傳統,才能得到突破

我們往往需要先打破傳統,才能創新。一位創業家就以一個嶄新的觀點來看待醫療服務。健康賣場診所(WellnessMart)是一家讓沒有患病的一般人接種疫苗、接受心肺復蘇術(CPR)訓練,與進行體檢的私人診所。它和一般的醫療院所大不相同。這個診所擁有現代感的室內設計與開放式的空間,墻上設有大型的電視熒幕,并以醒目的方式標示服務項目與收費標準。創辦人認為,生病的人與健康的人不該出現在同一個地方,而人們也不該只有在生病的時候才接受醫療服務。在健康賣場診所,收費較低、不接受保險給付、不需預約,也沒有人咳嗽或擤鼻涕。該診所已經在加州開了四個據點,還計劃拓展到全美國。

6 有時候,多一事不如少一事

我們往往需要先放下嚴謹的工作態度,創新的點子才會降臨。神經科學的研究已經證實,要得到創造性的突破,取決于人們是否能夠將看似無關的事物加以整合與連結。其關鍵在于暫時把問題放在一旁,讓大腦與心靈進入靜定的狀態。

冥想(meditation),也就是去除雜念、澄清思緒的練習,是提升自覺能力與專注力的有效方法,它可以幫助你得出創造性的見解。甲骨文(Oracle)的執行長艾利森(Larry Ellison)平常就有靜坐冥想的習慣,他同時要求公司的高階主管也這么做。谷歌(Google)也于2007年在公司里開設靜觀與靜心的課程,幫助員工與公司保持創新能力的高峰。美敦力(Medtronic)前執行長喬治(Bill George)現在為哈佛大學領導力學院的教授,他在美敦力任職期間,甚至把公司的一個會議室開辟為冥想室,供員工使用。

今天的企業領導者必須面對無窮的選擇。他們最需要的是阻絕雜音,運用減法藝術,在安靜中得到真相。這六個方法都指向一個有效的觀念,幫助領導者在創新活動中保持單純簡約:把該刪減的部分用適當的方式去除,好事自然就會發生。

 

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